Kolme pappia ja erilaiset näkemykset

Olipa kerran kolme pappia: katolinen, anglikaani ja helluntailainen. Voisi kuvitella, että nyt seuraa vitsi kolmesta kirkkokunnasta ja näiden teologisista painotuksista. Ja kuitenkin: tämä tapaus on totisinta totta! Minulla on ollut ilo työskennellä yhtenä teson kielen raamatunkäännöstiimin käännöskonsulttina vuoden 2020 alusta lähtien. Tähän Keniassa työskentelevään tiimiin kuuluu katolinen isä Gregory (kuvassa oikealla), helluntailainen pastori Fred (keskellä) […]

Yubraj on saanut paljon apua ja rohkaisua

Yubraj on 16-vuotias nuorukainen Nepalista. Hän on kotoisin Benistä, mutta on asunut 7-vuotiaasta saakka kristillisen järjestön, Creative Children Development Projectin (CCDP) koululaisasuntolassa Pokharassa. Yubrajin ollessa pieni hänen isänsä elätti perhettä hakemalla omenoita Mustangista ja myymällä niitä torilla. Yubraj muistaa, kuinka eräänä päivänä kuljetushevoset saapuivat kotiin ilman isää. Myöhemmin isä löydettiin kuolleena, jyrkänteeltä alas pudonneena. Isän […]

Mitä jää jäljelle jos kaikki puretaan?

Poikkeuksellinen kevät ja kesä toivat tullessaan isoja kysymyksiä. Olemme jo vuoden ajan rakentaneet The Legacy Project 2021 -hanketta, kasvattaneet tiimiä ja vahvistaneet verkostoja. Olemme laittaneet itsemme likoon ja kutsuneet ihmisiä heittäytymään koko sydämestään toteuttamaan yhteistä projektia.  Mitä jää jäljelle, jos kaikki rakenteet puretaan? Mihin Jumala kutsuu meitä nyt? Nämä ovat kysymyksiä, jotka me olemme kohdanneet, ja joita […]

Korjausliike

Tämä vuosi on ollut poikkeuksellinen kaikille. Bulgariassa, jossa sosiaaliturva on olematon, taloudellinen epävarmuus esimerkiksi työttömyyden iskiessä johtaa nopeasti kurjuuteen. Ilman työtä olet rahaton, pian ehkä myös koditon. Korona-ajan paine on heittänyt varjoa myös uskovien elämään. Seurakunnassamme muutamien yrittäjien elinkeino on vaarassa, toisia jäytää epävarmuus oman työpaikan säilymisestä. Joku pelkää sairastuvansa koronaan, toinen ei usko koko […]

Arkisia ihmeitä Nepalissa

Tuore kahvi höyryää kupissa ja siemailen sitä samalla, kun kuuntelen espoolaisessa kahvilassa Urho Räsästä. Miehen tarinankerronta pitää otteessaan koko puolitoistatuntisen. Mitä syvemmälle Urhon tarinaan uppoudun, sitä enemmän irtaudun tästä hetkestä matkaten kerronnan myötä ajassa taaksepäin lähes viisikymmentä vuotta. Urhon tarina siirtää minut toiselle puolelle maapalloa, minulle aivan vieraisiin olosuhteisiin.  Vuoden 1971 tammikuussa Urho saapui vaimonsa […]

Määräaikaishuolto

Palattuamme Suomeen ensimmäisen työkautemme jälkeen saimme käyttöömme auton kotimaan työjakson ajaksi. Aika pian huomasimme, että mittaristossa paloi huoltovalo. Kysyin asiasta ja sain kuulla, että auto on huollettu, mutta valo silti syttyy toisinaan mystisesti. Siitä ei tarvitse välittää. Nyt auto onkin toiminut jo vajaan vuoden ihan hyvin, vaikka valo välillä syttyy ja sammuu itsekseen. Tavallisesti tällaisia […]

Jumala ei katso ikään eikä sukupuoleen

Rut on 13-vuotias kichwa-intiaanityttö, joka tekee kylässään työtä varhaisnuorten ja lasten parissa. Rutin koti, Cashaloman kylä, on Ecuadorin Andeilla juuri puurajan alapuolella runsaan 3300 metrin korkeudella. Sieltä on upeat maisemat Ibarran kaupunkiin ja ympäröiviin kyliin. Tuulisuus ja korkeus tekevät kylästä viileän asuinpaikan, varsinkin öisin. Rut kertoo närkästyneenä, kuinka he viime kesänä nousivat Imbaburan huipulle ja […]

Arjen ihme

Kahvipöytäkeskustelussa lähetystyöntekijöiden päivillä Kiponniemessä kollegani kyseli, minkä koen suurimmaksi haasteeksi lähetyskentällä. Tuumailin hetken ja vastasin, että ihmeen muuttumisen arjeksi. Jos joku olisi kertonut allekirjoittaneelle 20 vuotta sitten, missä ammatissa ja maassa olisin tulevaisuudessa, tänä päivänä, olisin todennäköisesti kiljunut riemusta – a dream come true. Voisiko niin ihmeellinen elämän polku olla tottakaan? Mutta arjen hiipiessä hiljaa […]

Viisi vuotta myöhemmin

Muistan vielä hyvin sen hetken, kun syyskuussa 2015 istuimme Tampereen Vapaakirkon palaverihuoneessa kirjoittamassa työnkuvaamme paperille. Juuri niinä päivinä turvapaikanhakijoita alkoi tulla suuremmassa määrin myös Suomeen. Olimme joitakin kuukausia aikaisemmin liittyneet Punaisen Ristin jäseniksi ja tutustuneet vähän heidän maahanmuuttajatyöstään vastaavan johtajan kanssa. Silloin kyseisenä iltapäivänä työnkuvamme jäi kirjoittamatta, kun koimme, että meidän täytyy ottaa yhteyttä Punaiseen […]

Usko Jeesukseen voi olla vaarallista

Jeesuksen seuraajaksi tunnustautuminen on vaarallista maassa, jossa tengir-kansa asuu. Suurin osa väestöstä seuraa maan valtauskontoa ja koko yhteiskunta suhtautuu negatiivisesti kristinuskoon. Lähetystyö tällaisissa tilanteissa on haasteellista, mutta Jumalalle kaikki on mahdollista. Internet ja sosiaalinen media tarjoavat väylän evankeliumille mahdottomaksikin näyttävissä tilanteissa. Hasseb on teini-ikäinen mies, joka hiljattain otti yhteyttä Miikaan, tengir-projektimme kääntäjään, sosiaalisen median kautta. […]

Evankelioivia tosi-TV-ohjelmia evankelioimisesta

“Onko sinulta rukouksen seurauksena ennen lähtenyt kipu?” Ryan kysyi naiselta, jonka puolesta oli Nizelin kanssa juuri rukoillut. Sitten hän selitti, että parantuminen on osa evankeliumia, ja kysyi, haluaisiko nainen ottaa Jeesuksen vastaan. ”Haluaisin kyllä”, hän vastasi hiljaisesti. “Olen koko viikon ajatellut, että minun pitäisi laittaa asiani kuntoon Jumalan kanssa.” Nizel johti naisen syntisen rukoukseen, ja […]

Uusia tehtäviä poikkeusoloissa

Viime ajat ovat olleet erityiset joka puolella maailmaa. Olemme kokeneet rajoituksia, joita emme uskoneet olevan vielä muutama kuukausi tapaperin. Taivaan Isä kuitenkin käyttää jokaista elämäntilannetta, jos vain haluamme olla Hänen käytössään. Kun kuulin, että maamme lentokentät ja rajat suljetaan määrittämättömäksi ajaksi, eikä pois pääsyä täältä ole, jouduin hieman paniikkiin. Kaupungissamme ei ole kuin kourallinen tehohoitopaikkoja, […]

Jumala toimii myös nyt

Yksi meidän lähetystyöntekijöiden vuotuisista työtehtävistä on näiden kolumnien kirjoittaminen Suomen Viikkolehteen. Joskus omaa kirjoitusvuoroaan odottaa oikein innostuneena. Päässä pyörii jo valmiina hyviä ideoita ja innostavaa sanottavaa, jotka vain odottavat kirjoitushetkeä. Toisinaan taas tuntuu, että kirjoittaminen on takkuisempaa. Muut työt painavat päälle eikä kirjoittamiseen oikein löydy aikaa, tai sitten vain tuntuu, ettei kerrottavaa juuri sillä hetkellä […]

Mukana Jumalan ihmeellisessä työssä

Raamatun ensimmäisessä jakeessa kerrotaan Jumalan luoneen taivaan ja maan. Saman tien Hän alkoi tehdä työtä luomakunnassaan ja laittaa suurta suunnitelmaansa täytäntöön. Tähän päivään mennessä Jumala ei ole lakannut työskentelemästä saavuttaakseen tavoitteensa – yhteyden luotujensa kanssa. Siitä lähtien, kun ihmiset suljettiin pois paratiisista, yksi asia on ollut selvä: Jumala tekee työtään Hänelle uskollisten ihmisten kautta ja […]

Rukoile ja työtä tee!

”Usko on luja luottamus siihen, mitä toivotaan, varmuus siitä, mikä ei näy.” (Hepr. 11:1) Toivon, että ihmisiä tulee uskoon Herraan Jeesukseen täällä Bulgariassa. Toivon, että myös Suomessa moni tulisi Herran Jeesuksen seuraajaksi. Rukoilemme perheenä tiettyjen ihmisten pelastumisen puolesta, jotka uskomme Jumalan antaneen elinpiiriimme ja sitä kautta sydämeemme. Evankelioimme ja etsimme tapoja, joiden kautta voisimme ilmaista […]

Kielen käyttöä

Eri kielet ovat oiva työkalu välittää evankeliumia, vaikka kunkin kansanryhmän äidinkieli onkin se vahvin evankeliumin viestijä. Kentälläni olen toisinaan hyödyntänyt englannin kieltä. Näin myös tämän pääsiäisen aikaan. Pitkäperjantaina pyöräilin puoli tuntia vähemmistökansan asuinalueen ravintolaan hakemaan ruokaa. Odotellessani sisään tuli neljä nuorta vähemmistökansan miestä. Tein vähän juttua – nuorukaiset olivat Maailman Katolta, kolme oli käymässä täällä, […]

On ilo antaa kaikkensa

Kichwa-kansaan kuuluva Venancio Andi oli 17-vuotias, kun hän tuli uskoon ja kävi kasteella. ”Jumalan Sana yllätti minut. Ymmärsin, mitä on Herran pelko, katumus ja pelastus”, hän muistelee. Aviovaimo Rosa Grefa löytyi uskovasta perheestä. Nuori pari unohti Jumalan tien, jolle he palasivat vasta kovan koettelemuksen kautta. ”Tahdon palvella Sinua”, Venancio huusi Jumalalle, joka paransi hänet. Alkoi […]

Kristityn oikeus on jakaa Jumalan rakkautta

Tiesitkö, että Raamattu ei tunne sanaa lähetystyöntekijä? Sellaista käsitettä ei ole, me olemme luoneet kyseisen nimikkeen. Kuulin äskettäin yhden näkemyksen sanan historiasta Suomessa. Joitakin vuosikymmeniä sitten oli lähetyssaarnaajia, erittäin arvostettuja miehiä ja naisia, jotka jättivät kaiken ja menivät toisten kulttuurien pariin. Kun he palasivat (jos palasivat) oli tarjolla arvostusta ja mainetta. Oli todella kunniakasta olla […]

Sementtisäkit kertoivat huolenpidosta

”Teman karavaaneissa tähyillään vettä…” (Job 6:19). Tämä oli raamatunkohta juuri sinä päivänä, kun meidän piti lopullisesti päättää, menemmekö Temaan seurakunnanistuttamistyöhön vai kenties jonnekin muualle Ghanan suurimpiin kaupunkeihin, joissa frafra-heimon jäsenet asuivat paremman elämän toivossa. Tämän raamatunjakeen ja edeltävien kokemusten jälkeen päätöksen tekeminen ei enää ollut vaikeata. Olimme saaneet frafran kielen opiskelun halutulle tasolle ensimmäisen vuoden […]

Palvelutyössä pakolaisten keskuudessa

Joka päivä noin 37 000 ihmistä joutuu lähtemään kodistaan pakolaiseksi – noin 26 henkilöä joka minuutti. Maailman pakolaisista 67 % tulee seuraavista maista: Syyria (6,7 milj.), Afganistan (2,7 milj.), Etelä-Sudan (2,3 milj.), Myanmar (1,1 milj.) ja Somalia (950 000) https://www.iafr.org/. Osallistuin 3.-7.2.2020 Malmössa Refugee Highway Partnership (RHP) -konferenssiin. Osallistujia oli noin 250 henkilöä 25 maasta. […]

Eläkeläismissio

Liisa-tädin* pitkäaikainen unelma alkoi toteutua, kun veljet vihdoin aloittivat vierailut naapurikylässä ja ottivat hänetkin mukaan. Keskiviikkona Liisa pukeutui kansanpukuunsa, otti mukaan itse kirjoittamiaan lauluja ja lähti kertomaan ihmisille siellä hyvää sanomaa heidän äidinkielellään. Lauantaina Liisa-täti, jonka selkää aina kolottaa autokyydissä, oli taas liikkeellä. Tällä kertaa matka johti hänen noin 200 kilometrin päässä sijaitsevaan synnyinkuntaansa. Yli […]

Jumalan tekoja yhdessä maailmankolkassa

Vaikea sanoa mitä Jumala on tekemässä milloinkin, koska hänen aikeensa saattavat olla meiltä salatut. Joskus näkee kuitenkin niin iloisia asioita, että ne on kerrottava. Tapahtuu esimerkiksi jotakin, mitä kohti on kauan pyrkinyt ja mitä on kaikin voimin yrittänyt edesauttaa. Sellainen tapahtuma oli kohta joulun jälkeen viidakkokylässämme Papua-Uudessa-Guineassa. Mieheni oli käynyt paikan päällä ja totta kai […]

Evankelistana sosiaalisessa mediassa

”Tämä on ensimmäinen kerta, kun olen kuullut mitään tällaista”, kirjoitti eräs mies Facebook-sivullemme. Lähes joka päivä Miika, joka kääntää kanssamme Raamattua tengirin kielelle, postittaa käännettyjä raamatunjakeita projektimme Facebook-sivulle. Ja lähes joka kerta hän saa ryöpyn vastauksia ja kommentteja. ”Onko tämä viesti sinun omaa keksintöäsi? Yritätkö vain suostutella ihmisiä seuraamaan sinua?”, mies jatkoi. ”Ei, ei tämä […]

Koetuksia ja voittoja kutsumuksen maassa

Jumala itse vaikuttaa teissä tahtomisen ja tekemisen, että Hänen hyvä tahtonsa tapahtuisi. Tehkää kaikki nurisematta ja epäröimättä, että olisitte moitteettomia ja puhtaita, tarhrattomia Jumalan lapsia kieron ja turmeltuneet sukupolven keskellä. Te loistatte siinä kuin tähdet maailmassa, kun pidätte kiinni elämän sanasta… (Fil. 2:13-16) Tämä vuosi on ollut koetusten ja voittojen vuosi meille perheenä. Alkuvuodesta lapsemme […]

Lhakpan uskon ensiaskeleet

Lhakpa syntyi tiibetinbuddhalaiseen perheeseen kahdeksasta lapsesta kolmantena. Lhakpan ollessa pieni hänen äitinsä kuoli ja isä tarttui pulloon. Lopulta Lhakpasta huolehti hänen vanhin veljensä. Valmistautuessaan 17-vuotiaana tärkeään 10. luokan päättökokeeseen hän sairastui niin kovaan pääkipuun, että joutui 15 päiväksi vuoteen omaksi. Joku häntä tutkineista lääkäreistä arveli pääkivun syyksi kasvainta. Lhakpalla oli kuitenkin niin suuri halu suorittaa […]

Näe Jumalan tekoja lähelläsi

Tunnetko sinäkin ihmisiä, jotka pyrkivät käymään kuuluisien puhujien seminaareissa? Onko sinunkin seurakunnassasi ihmisiä, jotka tykkäävät lukea lähetystekijöiden elämäkertoja, joissa kerrotaan, miten Jumala toimi ihmeellisillä tavoilla? Tuntuuko sinustakin siitä, että Jumalan ”suuret teot” tapahtuvat aina muualla? Vaikka sinänsä ei lainkaan haittaa käydä kuuntelemassa hyvää opettajaa, ja lähetystyöstä lukeminen voi olla hyvinkin rohkaisevaa, minä tykkään enemmän katsoa […]