Mullistavin tulemus

Kymmenisen vuotta sitten Nepalin Pokharassa asuva vähävarainen Rikman totesi jatkuvien sähkökatkosten koettelevan kukkaroa, koska kynttilät olivat niin kalliita. Suomalaisille taas sähkökatkoksella olisi katossa roikkuvan hehkulampun sammumista mittavammat vaikutukset. Sähkön saapuminen on muuttanut ihmisyksilöiden ja yhteisöjen elämää ympäri maailmaa perusteellisesti. Muita merkittäviä elämänmullistajia ovat olleet muun muassa kirjoitustaito, raha, vesijohto, televisio ja internet. Kristityt kuitenkin uskovat, […]

Oman kielen lukemisen kansalaisoikeus

Kun kuuntelen saarnoja ja kuulen Raamattua luettavan, koen monesti paluuta nuoruusvuosiin. Kun itse aloin kunnolla lukea Raamattua ja siitä tuli se päivän tärkein hetki, heti koulusta tultua, kotona omalla vintillä, uunituoreet sämpylät juuri syötyinä ja teet juotuina. Silloin oli tärkeää, että osasi lukea ja halusi lukea. Ja että oli paperille painettu virheetön Raamatun teksti, ja […]

Totuuteen juurtuneina

Joitakin viikkoja sitten olin iltakävelyllä täällä Santa Poncassa. Ulkoillessani katselen yleensä ympärilleni ”aarteita odotellen”, ja tällä kertaa silmiini osui puu, josta oheinen kuva. Puun nimestä ei ole tietoakaan, eikä myöskään siitä, ovatko sen hedelmät syötäviä vai eivät, mutta hedelmien eri värit kiinnittivät huomioni. Hetken tiirailtuani tajusin, että mustat tertut olivat puusta irronneita, mutta oksistoon kiinni […]

Jumalan Sana antaa hedelmänsä ajallaan

– Jumalan armon tähden rakastamme, palvelemme ja viemme hänen Sanaansa eteenpäin, sanoo venezuelalainen Ana Nieves, jonka sydämellä on aina ollut musiikki ja lähetystyö. – Lapseni ovat, kiitos Jumalan, kasvaneet tuntemaan ilosanoman ja hänen Sanansa, mutta kaipasin jotain enemmän. Aloimme perheenä opiskella Raamattua kotonamme ja se on ollut meille hyvin merkittävää, mutta ennen kaikkea se, että saimme […]

Tarvitsin ihmeen!

Jumalan Pyhä Henki on sitoutunut evankeliumin sanomaan, ja ihminen, joka evankeliumin kuultuaan avaa uskossa sydämensä Jeesukselle, alkaa kokea uutta elämää Jumalan lapsena. Tämän näkeminen on aina ollut kaikkein vaikuttavinta vuosina, joina olemme saaneet kertoa Jeesuksesta toisille ihmisille. Tässä yhden ystävämme tuore ja yksinkertainen kertomus: ”Kun olin kotimaassani, en tiennyt kuka Jeesus oli, mutta luulen, että […]

Jumala on aina lähellä

Ystävyytemme alkoi aurinkoisena elokuun päivänä. Pari viikkoa aikaisemmin olin saanut lahjoituksena kuusi koulureppua tarvikkeineen. Neljä reppua olin jo antanut eri perheisiin ja jäljellä olivat yhdet pojan ja tytön reput. Rukoilin Jumalalta johdatusta, keille minun pitäisi ne antaa. Juuri silloin sinä tulit kadulla vastaan. Ehdit jo mennä ohi, kun vasta ymmärsin, että sinulta minun pitää kysyä, […]

Kaikki alkoi yhdestä unesta

Reilut kaksi vuotta sitten Kaija* kuuli unessa sanan ”kareli” (karjalaiset), ja mietti, ovatko ne sukua kanarialinnuille. Pastori Asko* tiesi paremmin. Kaija sai kuulla, että lähellä Suomen rajaa asuu karjalaisia ja vepsäläisiä, jotka ovat suomalais-ugrilaisia kansoja kuten komitkin, Kaijan oma kansa. Kaijan sydämelle laskeutui valtava tarve päästä käymään Karjalassa ja tutustua noihin ihmisiin. Kukaan ei tuntunut […]

Myötäintoa ja myötätuntoa

”Meillä on ollut paljon enemmän aikaa perheenä”. ”Olen ollut yhteydessä ystäviini, joista en ole kuullut vuosikausiin”. ”Olen löytänyt enemmän aikaan esirukoukseen”. Tässä vain muutamia kommentteja, joita olen kuullut koronapandemian poikkeustilanteiden aiheuttaneen ihmisille henkilökohtaisesti. Yhä lisääntyvässä määrin positiivisia uutisia on alkanut kuulua myös eri lähetysjärjestöiltä ja -kentiltä. Miten paikallisille seurakunnille on avautunut uudenlaisia mahdollisuuksia välittää Jumalan […]

Kohtaamisia

Tapasin ”Arton” ensimmäisen kerran toimistomme lähellä olevassa kahvilassa, jossa hän työskenteli. Tervehdin ja juttelimme melkeinpä päivittäin. Pikkuhiljaa koin, että Jumalan käsi oli hänen yllään ja että minun tulisi jotenkin tutustua häneen paremmin. Lounastunti kahvilassa ei mitenkään mahdollista yksityistä keskustelua Jeesuksesta, mutta aloin rukoilla hänen puolestaan. Muutaman viikon jälkeen en kuitenkaan enää löytänyt ”Artoa” työskentelemässä kahvilassa. […]

Kolme pappia ja erilaiset näkemykset

Olipa kerran kolme pappia: katolinen, anglikaani ja helluntailainen. Voisi kuvitella, että nyt seuraa vitsi kolmesta kirkkokunnasta ja näiden teologisista painotuksista. Ja kuitenkin: tämä tapaus on totisinta totta! Minulla on ollut ilo työskennellä yhtenä teson kielen raamatunkäännöstiimin käännöskonsulttina vuoden 2020 alusta lähtien. Tähän Keniassa työskentelevään tiimiin kuuluu katolinen isä Gregory (kuvassa oikealla), helluntailainen pastori Fred (keskellä) […]

Yubraj on saanut paljon apua ja rohkaisua

Yubraj on 16-vuotias nuorukainen Nepalista. Hän on kotoisin Benistä, mutta on asunut 7-vuotiaasta saakka kristillisen järjestön, Creative Children Development Projectin (CCDP) koululaisasuntolassa Pokharassa. Yubrajin ollessa pieni hänen isänsä elätti perhettä hakemalla omenoita Mustangista ja myymällä niitä torilla. Yubraj muistaa, kuinka eräänä päivänä kuljetushevoset saapuivat kotiin ilman isää. Myöhemmin isä löydettiin kuolleena, jyrkänteeltä alas pudonneena. Isän […]

Mitä jää jäljelle jos kaikki puretaan?

Poikkeuksellinen kevät ja kesä toivat tullessaan isoja kysymyksiä. Olemme jo vuoden ajan rakentaneet The Legacy Project 2021 -hanketta, kasvattaneet tiimiä ja vahvistaneet verkostoja. Olemme laittaneet itsemme likoon ja kutsuneet ihmisiä heittäytymään koko sydämestään toteuttamaan yhteistä projektia.  Mitä jää jäljelle, jos kaikki rakenteet puretaan? Mihin Jumala kutsuu meitä nyt? Nämä ovat kysymyksiä, jotka me olemme kohdanneet, ja joita […]

Korjausliike

Tämä vuosi on ollut poikkeuksellinen kaikille. Bulgariassa, jossa sosiaaliturva on olematon, taloudellinen epävarmuus esimerkiksi työttömyyden iskiessä johtaa nopeasti kurjuuteen. Ilman työtä olet rahaton, pian ehkä myös koditon. Korona-ajan paine on heittänyt varjoa myös uskovien elämään. Seurakunnassamme muutamien yrittäjien elinkeino on vaarassa, toisia jäytää epävarmuus oman työpaikan säilymisestä. Joku pelkää sairastuvansa koronaan, toinen ei usko koko […]

Arkisia ihmeitä Nepalissa

Tuore kahvi höyryää kupissa ja siemailen sitä samalla, kun kuuntelen espoolaisessa kahvilassa Urho Räsästä. Miehen tarinankerronta pitää otteessaan koko puolitoistatuntisen. Mitä syvemmälle Urhon tarinaan uppoudun, sitä enemmän irtaudun tästä hetkestä matkaten kerronnan myötä ajassa taaksepäin lähes viisikymmentä vuotta. Urhon tarina siirtää minut toiselle puolelle maapalloa, minulle aivan vieraisiin olosuhteisiin.  Vuoden 1971 tammikuussa Urho saapui vaimonsa […]

Määräaikaishuolto

Palattuamme Suomeen ensimmäisen työkautemme jälkeen saimme käyttöömme auton kotimaan työjakson ajaksi. Aika pian huomasimme, että mittaristossa paloi huoltovalo. Kysyin asiasta ja sain kuulla, että auto on huollettu, mutta valo silti syttyy toisinaan mystisesti. Siitä ei tarvitse välittää. Nyt auto onkin toiminut jo vajaan vuoden ihan hyvin, vaikka valo välillä syttyy ja sammuu itsekseen. Tavallisesti tällaisia […]

Jumala ei katso ikään eikä sukupuoleen

Rut on 13-vuotias kichwa-intiaanityttö, joka tekee kylässään työtä varhaisnuorten ja lasten parissa. Rutin koti, Cashaloman kylä, on Ecuadorin Andeilla juuri puurajan alapuolella runsaan 3300 metrin korkeudella. Sieltä on upeat maisemat Ibarran kaupunkiin ja ympäröiviin kyliin. Tuulisuus ja korkeus tekevät kylästä viileän asuinpaikan, varsinkin öisin. Rut kertoo närkästyneenä, kuinka he viime kesänä nousivat Imbaburan huipulle ja […]

Arjen ihme

Kahvipöytäkeskustelussa lähetystyöntekijöiden päivillä Kiponniemessä kollegani kyseli, minkä koen suurimmaksi haasteeksi lähetyskentällä. Tuumailin hetken ja vastasin, että ihmeen muuttumisen arjeksi. Jos joku olisi kertonut allekirjoittaneelle 20 vuotta sitten, missä ammatissa ja maassa olisin tulevaisuudessa, tänä päivänä, olisin todennäköisesti kiljunut riemusta – a dream come true. Voisiko niin ihmeellinen elämän polku olla tottakaan? Mutta arjen hiipiessä hiljaa […]

Viisi vuotta myöhemmin

Muistan vielä hyvin sen hetken, kun syyskuussa 2015 istuimme Tampereen Vapaakirkon palaverihuoneessa kirjoittamassa työnkuvaamme paperille. Juuri niinä päivinä turvapaikanhakijoita alkoi tulla suuremmassa määrin myös Suomeen. Olimme joitakin kuukausia aikaisemmin liittyneet Punaisen Ristin jäseniksi ja tutustuneet vähän heidän maahanmuuttajatyöstään vastaavan johtajan kanssa. Silloin kyseisenä iltapäivänä työnkuvamme jäi kirjoittamatta, kun koimme, että meidän täytyy ottaa yhteyttä Punaiseen […]

Usko Jeesukseen voi olla vaarallista

Jeesuksen seuraajaksi tunnustautuminen on vaarallista maassa, jossa tengir-kansa asuu. Suurin osa väestöstä seuraa maan valtauskontoa ja koko yhteiskunta suhtautuu negatiivisesti kristinuskoon. Lähetystyö tällaisissa tilanteissa on haasteellista, mutta Jumalalle kaikki on mahdollista. Internet ja sosiaalinen media tarjoavat väylän evankeliumille mahdottomaksikin näyttävissä tilanteissa. Hasseb on teini-ikäinen mies, joka hiljattain otti yhteyttä Miikaan, tengir-projektimme kääntäjään, sosiaalisen median kautta. […]

Evankelioivia tosi-TV-ohjelmia evankelioimisesta

“Onko sinulta rukouksen seurauksena ennen lähtenyt kipu?” Ryan kysyi naiselta, jonka puolesta oli Nizelin kanssa juuri rukoillut. Sitten hän selitti, että parantuminen on osa evankeliumia, ja kysyi, haluaisiko nainen ottaa Jeesuksen vastaan. ”Haluaisin kyllä”, hän vastasi hiljaisesti. “Olen koko viikon ajatellut, että minun pitäisi laittaa asiani kuntoon Jumalan kanssa.” Nizel johti naisen syntisen rukoukseen, ja […]

Uusia tehtäviä poikkeusoloissa

Viime ajat ovat olleet erityiset joka puolella maailmaa. Olemme kokeneet rajoituksia, joita emme uskoneet olevan vielä muutama kuukausi tapaperin. Taivaan Isä kuitenkin käyttää jokaista elämäntilannetta, jos vain haluamme olla Hänen käytössään. Kun kuulin, että maamme lentokentät ja rajat suljetaan määrittämättömäksi ajaksi, eikä pois pääsyä täältä ole, jouduin hieman paniikkiin. Kaupungissamme ei ole kuin kourallinen tehohoitopaikkoja, […]

Jumala toimii myös nyt

Yksi meidän lähetystyöntekijöiden vuotuisista työtehtävistä on näiden kolumnien kirjoittaminen Suomen Viikkolehteen. Joskus omaa kirjoitusvuoroaan odottaa oikein innostuneena. Päässä pyörii jo valmiina hyviä ideoita ja innostavaa sanottavaa, jotka vain odottavat kirjoitushetkeä. Toisinaan taas tuntuu, että kirjoittaminen on takkuisempaa. Muut työt painavat päälle eikä kirjoittamiseen oikein löydy aikaa, tai sitten vain tuntuu, ettei kerrottavaa juuri sillä hetkellä […]

Mukana Jumalan ihmeellisessä työssä

Raamatun ensimmäisessä jakeessa kerrotaan Jumalan luoneen taivaan ja maan. Saman tien Hän alkoi tehdä työtä luomakunnassaan ja laittaa suurta suunnitelmaansa täytäntöön. Tähän päivään mennessä Jumala ei ole lakannut työskentelemästä saavuttaakseen tavoitteensa – yhteyden luotujensa kanssa. Siitä lähtien, kun ihmiset suljettiin pois paratiisista, yksi asia on ollut selvä: Jumala tekee työtään Hänelle uskollisten ihmisten kautta ja […]

Rukoile ja työtä tee!

”Usko on luja luottamus siihen, mitä toivotaan, varmuus siitä, mikä ei näy.” (Hepr. 11:1) Toivon, että ihmisiä tulee uskoon Herraan Jeesukseen täällä Bulgariassa. Toivon, että myös Suomessa moni tulisi Herran Jeesuksen seuraajaksi. Rukoilemme perheenä tiettyjen ihmisten pelastumisen puolesta, jotka uskomme Jumalan antaneen elinpiiriimme ja sitä kautta sydämeemme. Evankelioimme ja etsimme tapoja, joiden kautta voisimme ilmaista […]

Kielen käyttöä

Eri kielet ovat oiva työkalu välittää evankeliumia, vaikka kunkin kansanryhmän äidinkieli onkin se vahvin evankeliumin viestijä. Kentälläni olen toisinaan hyödyntänyt englannin kieltä. Näin myös tämän pääsiäisen aikaan. Pitkäperjantaina pyöräilin puoli tuntia vähemmistökansan asuinalueen ravintolaan hakemaan ruokaa. Odotellessani sisään tuli neljä nuorta vähemmistökansan miestä. Tein vähän juttua – nuorukaiset olivat Maailman Katolta, kolme oli käymässä täällä, […]

On ilo antaa kaikkensa

Kichwa-kansaan kuuluva Venancio Andi oli 17-vuotias, kun hän tuli uskoon ja kävi kasteella. ”Jumalan Sana yllätti minut. Ymmärsin, mitä on Herran pelko, katumus ja pelastus”, hän muistelee. Aviovaimo Rosa Grefa löytyi uskovasta perheestä. Nuori pari unohti Jumalan tien, jolle he palasivat vasta kovan koettelemuksen kautta. ”Tahdon palvella Sinua”, Venancio huusi Jumalalle, joka paransi hänet. Alkoi […]

Kristityn oikeus on jakaa Jumalan rakkautta

Tiesitkö, että Raamattu ei tunne sanaa lähetystyöntekijä? Sellaista käsitettä ei ole, me olemme luoneet kyseisen nimikkeen. Kuulin äskettäin yhden näkemyksen sanan historiasta Suomessa. Joitakin vuosikymmeniä sitten oli lähetyssaarnaajia, erittäin arvostettuja miehiä ja naisia, jotka jättivät kaiken ja menivät toisten kulttuurien pariin. Kun he palasivat (jos palasivat) oli tarjolla arvostusta ja mainetta. Oli todella kunniakasta olla […]

Sementtisäkit kertoivat huolenpidosta

”Teman karavaaneissa tähyillään vettä…” (Job 6:19). Tämä oli raamatunkohta juuri sinä päivänä, kun meidän piti lopullisesti päättää, menemmekö Temaan seurakunnanistuttamistyöhön vai kenties jonnekin muualle Ghanan suurimpiin kaupunkeihin, joissa frafra-heimon jäsenet asuivat paremman elämän toivossa. Tämän raamatunjakeen ja edeltävien kokemusten jälkeen päätöksen tekeminen ei enää ollut vaikeata. Olimme saaneet frafran kielen opiskelun halutulle tasolle ensimmäisen vuoden […]

Palvelutyössä pakolaisten keskuudessa

Joka päivä noin 37 000 ihmistä joutuu lähtemään kodistaan pakolaiseksi – noin 26 henkilöä joka minuutti. Maailman pakolaisista 67 % tulee seuraavista maista: Syyria (6,7 milj.), Afganistan (2,7 milj.), Etelä-Sudan (2,3 milj.), Myanmar (1,1 milj.) ja Somalia (950 000) https://www.iafr.org/. Osallistuin 3.-7.2.2020 Malmössa Refugee Highway Partnership (RHP) -konferenssiin. Osallistujia oli noin 250 henkilöä 25 maasta. […]

Eläkeläismissio

Liisa-tädin* pitkäaikainen unelma alkoi toteutua, kun veljet vihdoin aloittivat vierailut naapurikylässä ja ottivat hänetkin mukaan. Keskiviikkona Liisa pukeutui kansanpukuunsa, otti mukaan itse kirjoittamiaan lauluja ja lähti kertomaan ihmisille siellä hyvää sanomaa heidän äidinkielellään. Lauantaina Liisa-täti, jonka selkää aina kolottaa autokyydissä, oli taas liikkeellä. Tällä kertaa matka johti hänen noin 200 kilometrin päässä sijaitsevaan synnyinkuntaansa. Yli […]

Jumalan tekoja yhdessä maailmankolkassa

Vaikea sanoa mitä Jumala on tekemässä milloinkin, koska hänen aikeensa saattavat olla meiltä salatut. Joskus näkee kuitenkin niin iloisia asioita, että ne on kerrottava. Tapahtuu esimerkiksi jotakin, mitä kohti on kauan pyrkinyt ja mitä on kaikin voimin yrittänyt edesauttaa. Sellainen tapahtuma oli kohta joulun jälkeen viidakkokylässämme Papua-Uudessa-Guineassa. Mieheni oli käynyt paikan päällä ja totta kai […]

Evankelistana sosiaalisessa mediassa

”Tämä on ensimmäinen kerta, kun olen kuullut mitään tällaista”, kirjoitti eräs mies Facebook-sivullemme. Lähes joka päivä Miika, joka kääntää kanssamme Raamattua tengirin kielelle, postittaa käännettyjä raamatunjakeita projektimme Facebook-sivulle. Ja lähes joka kerta hän saa ryöpyn vastauksia ja kommentteja. ”Onko tämä viesti sinun omaa keksintöäsi? Yritätkö vain suostutella ihmisiä seuraamaan sinua?”, mies jatkoi. ”Ei, ei tämä […]

Koetuksia ja voittoja kutsumuksen maassa

Jumala itse vaikuttaa teissä tahtomisen ja tekemisen, että Hänen hyvä tahtonsa tapahtuisi. Tehkää kaikki nurisematta ja epäröimättä, että olisitte moitteettomia ja puhtaita, tarhrattomia Jumalan lapsia kieron ja turmeltuneet sukupolven keskellä. Te loistatte siinä kuin tähdet maailmassa, kun pidätte kiinni elämän sanasta… (Fil. 2:13-16) Tämä vuosi on ollut koetusten ja voittojen vuosi meille perheenä. Alkuvuodesta lapsemme […]

Onko kristinusko muka parempi?

Otsikon kysymys sai minut kriisiin reppureissullani Aasiassa vuosia sitten. Tutustuin vuosituhansia vanhoihin uskontoihin ja vierailin niiden pyhissä paikoissa. Monet asiat tekivät minuun vaikutuksen. Olin juuri valmistunut lähetyslinjalta ja suuntautumassa lähetystyöhön. Jäin pohtimaan syvällisesti sitä, että mikä oikeus minulla on tulla julistamaan paikallisille ihmisille jostain paremmasta uskonnosta, koska he ovat perineet oman uskontonsa ja tapansa omilta […]

Jumala kutsuu edelleen

Luin eilen uutisista, miten paavi on parhaillaan vierailulla Pohjois-Irakissa ja Mosulin alueella. Raamatussa mainitun Niiniven kaupungin ajatellaan olevan juuri Mosulin alueella, mistä olemme viime vuodet kuulleet vähemmän mairittelevia uutisia. Paavin viesti kristityille oli se, etteivät he lähtisi kotipaikkakunniltaan ja yhteisöistään pois, vaan olisivat valona ja suolana pimeyden keskellä. Jumala puhui Joonalle, että hänen tulee lähteä […]